La escuela de posibilidades de Juliet

Laura Vanderkam

Fragmento

La escuela de posibilidades de Juliet

Capítulo 1

Las hojas rojas y doradas de octubre brillaban mientras Riley Jenkins conducía hacia el sur por Garden State Parkway. “Bastante encantador”, pensó, pero incluso los colores del otoño no lograron mejorar su estado de ánimo. Tampoco podía reunir la energía para estar entusiasmada con su lugar de destino: el retiro de líderes de su empresa en la pequeña ciudad de Maris, sobre la costa de Nueva Jersey.

No era que le molestara trabajar un sábado. Riley no podía pensar en un sábado en el que no hubiera trabajado desde que consiguió su trabajo en MB & Company, la firma de consultoría, después de obtener su maestría en Administración de Empresas en Wharton cuatro años atrás.

No, era el costo de oportunidad de pasar su sábado con colegas cuando debería estar buscando clientes.

Después de todo, eran los clientes los que hacían que avanzaras en MB, la más exclusiva de todas las firmas. Eran los clientes quienes te daban el poder en este lugar donde ella siempre había querido trabajar. Recordó haber aprendido de su mística en una conversación informal con un profesor hace años, cuando era estudiante de licenciatura en la Universidad de Indiana y trabajaba como mesera para cubrir los costos que su beca no cubría. MB te permite trabajar con CEO. Primeros ministros. Podías resolver sus desafíos más importantes y, por lo tanto, impactar al mundo a una escala que no permiten otras carreras. No importaba si aún no tenías treinta años. Podías ganar una gran cantidad de dinero mientras viajabas en avión alrededor del mundo —en su primer año, el doble de lo que ganaban sus padres en conjunto en su mejor momento—. Consigue ser socio y te llevarás a casa millones.

Riley se enorgullecía de responder a los clientes casi al instante. En su ascenso de cuatro años de novata promesa a gerente de proyecto a asociada, rara vez había hecho que los clientes esperaran más de una hora. Programó su teléfono para que le avisara cuando le enviaran un correo electrónico mientras conducía sus autos rentados (habiendo crecido como una niña de Indiana en un pequeño pueblo, todavía se sentía extraña con los choferes). Su asistente sabía que no debía reservar vuelos que no tuvieran acceso a internet.

Pero entonces… Su mente regresó al enfrentamiento de la semana anterior con su evaluadora. Jean la había guiado a esa horrible sala de juntas de color beige en la oficina de Nueva York que veía, afortunadamente, sólo cuando no estaba en las oficinas de los clientes. “Riley”, había comenzado ella. La mujer mayor se quitó los lentes y se frotó los ojos. Riley pronto comprendió por qué Jean temía esta conversación. Riley estaba en el grupo de “Desafíos” en el elaborado sistema de calificación de MB. Estaba por debajo de “Promedio” y sólo un paso por encima de “Se sugiere su renuncia” (MB era demasiado gentil como para exigir una renuncia o, en realidad, despedir a alguien).

Riley interpretó la escena una y otra vez en su mente mientras veía las salidas en Garden State Parkway.

—Nunca he estado por debajo del promedio en mi vida —le dijo a Jean.

—Bueno, son los “Desafíos” para MB —había dicho Jean—. Eso no significa que no seas excelente en otro lugar.

¿Era eso una amenaza? Riley no quería irse a ningún otro lado. Quería ser consultora de MB con el mismo entusiasmo con el que su compañera de cuarto en la universidad y su mejor amiga, Skip, había querido protestar por los ataques con aviones no tripulados. No podía imaginarse en ningún otro lugar que ofreciera este ritmo, esta variedad, y sí, este cheque de pago.

—No lo entiendo —había dicho Riley—. Hago todo lo que los clientes quieren. Les doy lo que piden más rápido de lo que esperan.

—Sí, sí —Jean había mirado alrededor de esa sala de juntas beige, como si pensara que alguien podría estar espiándolas. Luego bajó la voz—. Escucha, Riley. Éste es el asunto. Llevas cuatro años en esto. Recién llegada a la dirección. Todos a los que entrevisté dijeron que estás fracasando en el papel.

—Pero… —ella había empezado a protestar. ¿Fracasando? Riley Jenkins no fracasaba en nada.

—Riley, escúchame. Estoy tratando de ayudarte. La retroalimentación de los superiores sobre ti fue terrible. Los miembros de tu equipo dicen que estás tan desconcentrada y distraída que trabajan las veinticuatro horas del día, pero nunca saben si están trabajando en las cosas correctas. Hasta ahora podías hacer lo que los socios te decían que hicieras. Lo cual hiciste —se había quitado los lentes de nuevo y había buscado la imagen correcta—. Eres como el taladro más poderoso del mundo. Apunta a algo y taladrarás un agujero al instante.

—Um, de acuerdo.

—Pero en este nivel debes pensar a dónde apuntas el taladro. Y francamente, tus clientes y tus colegas no creen que tengas visión. Necesitas grandes ideas. Ideas que entusiasmen a tus equipos. Ideas que los clientes ni siquiera han imaginado. Ideas que puedas sugerir, para que tengan que contratar a MB, ¿de acuerdo?

—Ya veo —había dicho Riley.

—Se trata del negocio, Riley. Ser socio significa ser capaz de vender grandes ideas —de repente, Jean había mirado a su alrededor, preocupada—. Lo siento, convencer a la gente de que necesitan contratar a MB para revisar tus ideas. No usamos la palabra vender aquí.

—Por supuesto —esa extraña irritabilidad de MB—. Trabajaré en eso.

—Sí. Por favor, hazlo —Jean suspiró—. Estar en “Desafíos” significa que necesito documentar cada treinta días que estás haciendo un progreso real. Si no progresas, es cuando entran en juego otras métricas.

Riley no había dicho nada. Jean jugó sus cartas muy de cerca, como los grandes jugadores del casino donde Riley trabajó un verano atrás, pero ella sabía lo que esto significaba. Si no hacía una venta en treinta días, estaría fuera.

Eso fue hace poco más de una semana. La verdad es que no tenía idea de cómo iba a encontrar espacio para la brillantez. No podía dejar de hacer lo que sus clientes y colegas le pedían, y sus demandas ya llenaban cada minuto disponible.

Llenaban minutos que no estaban disponibles. Se había quedado despierta tan tarde las últimas noches trabajando en una propuesta para su principal cliente, una cadena de cafeterías extraordinariamente moderna llamada The People’s Coffee Shops (o PCS), que su cerebro podía concentrarse en poco más que encontrar tiempo para una siesta.

Miró el GPS de su teléfono. Veinticuatro kilómetros hasta la curva. Treinta minutos antes de que llegara a este misterioso lugar de retiro llamado La escuela de posibilidades de Juliet, propiedad de la homónima ama de casa. Riley había visto los programas de televisión de Juliet de vez en cuando en los hoteles cuando estaba demasiado estresada para dormir. Cómo organizar la despedida de soltera perfecta. Cómo decor

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