El juego infinito

James Dashner

Fragmento

cap-1

1

El ataúd

1

Michael se dirigía a una chica llamada Tanya, hablando contra el viento.

—Ya sé que ahí abajo hay agua, pero también podría haber cemento. Quedarás hecha puré en cuanto caigas.

Pese a que no era la frase más acertada para persuadir a alguien que quería quitarse la vida, sí era la pura verdad. Tanya acababa de subirse a la barandilla del Golden Gate, los coches pasaban zumbando por la carretera, y estaba inclinada hacia atrás, hacia el vacío, con las manos crispadas en torno a un poste húmedo por efecto de la neblina. Aunque Michael consiguiera convencerla para que no saltara, sus dedos resbaladizos podían acabar tirándola de todos modos. Y entonces se haría la oscuridad. Se imaginó a algún pobre pescador convencido de que por fin había atrapado el pez más grande y que, al recoger la caña, se llevaría una desagradable sorpresa.

—Déjate de bromas —respondió la temblorosa chica—. Esto no es un juego. Ya no.

Michael se encontraba dentro de la Red Virtual, el Sueño, para las personas que entraban con tanta frecuencia como él. Estaba acostumbrado a ver a gente asustada allí. Mucha gente asustada. Sin embargo, bajo ese miedo, solía subyacer, por lo general, la conciencia. La conciencia de que, ocurriera lo que ocurriese en el Sueño, no era real.

No obstante, no era así para Tanya. Tanya era distinta. Al menos su aura, su álter ego simulado por ordenador, lo era. Su aura tenía mirada de pirada, de puro terror, lo que de pronto hizo que Michael se estremeciera; le hizo sentir como si fuera él quien estaba al borde de aquella interminable caída hacia la muerte. Y no es que al chico le gustara mucho la muerte, simulada o no.

—Sí que es un juego, y tú lo sabes —dijo más alto de lo que hubiera deseado; no quería sobresaltarla. Pero se levantó un viento frío que pareció atrapar sus palabras al vuelo y arrojarlas con fuerza a la bahía de abajo—. Vuelve aquí y hablemos. Ambos conseguiremos los puntos de experiencia, y podemos ir a explorar la ciudad y conocernos. Encontraremos a un par de locos a los que espiar. A lo mejor hasta podemos hackear el programa para conseguir comida gratis de las tiendas. Lo pasaremos bien. Y cuando hayamos terminado, localizaremos un portal para ti y te elevarás de regreso a casa. Podrás descansar del juego durante un tiempo.

—¡Esto no tiene nada que ver con Sangre vital! —le gritó Tanya. El viento le agitaba la ropa y el pelo negro le ondeaba a la espalda como la colada tendida en una cuerda—. Tú vete y déjame en paz. No quiero que tu cara de niño bonito sea lo último que vea.

Michael pensó en Sangre vital profunda, el siguiente nivel del juego, la meta entre metas. Donde todo era mil veces más real, más avanzado, más intenso. A él le quedaban todavía tres años para ganarse el acceso a ese lugar. Tal vez dos. Sin embargo, en ese preciso instante, necesitaba convencer a esa colgada de que no saltara para reunirse con los peces o de lo contrario lo devolverían a los suburbios durante una semana, lo que retrasaría ese mismo lapso de tiempo su llegada a Sangre vital profunda.

—De acuerdo mira… —Intentaba escoger las palabras con cuidado, aunque ya había cometido un grave error y lo sabía. Salirse del personaje y recurrir al juego como razón para impedir lo que ella iba a hacer supondría el descuento de un montón de puntos. Y lo único que importaba eran los puntos. Pero esa chica estaba empezando a asustarlo de verdad. Era por esa cara que tenía, pálida y chupada, como si ya estuviera muerta.

—¡Vete ya! —le gritó—. No lo entiendes. Estoy atrapada. Da igual si hay portales o no. ¡Estoy atrapada! ¡Él no dejará que me eleve!

Michael sintió ganas de gritarle; no soltaba más que tonterías. Su lado oscuro quería decirle que hasta ahí había llegado, que era una pringada, que se tirase de cabeza al agua. Estaba siendo muy tozuda; aquello no estaba sucediendo en realidad. «Es solo un juego.» Él debía recordárselo a sí mismo constantemente.

Sin embargo, en esa ocasión no podía fastidiarla. Necesitaba los puntos.

—Está bien. Escucha. —Retrocedió un paso y levantó las manos como si estuviera intentando tranquilizar a un animal asustado—. Acabamos de conocernos, dame un poco de margen. Te prometo que no haré nada raro. Si quieres saltar, te dejaré saltar. Pero, al menos, habla conmigo. Dime por qué quieres hacerlo.

Tanya tenía las mejillas empapadas de lágrimas; los ojos, hinchados y rojos.

—Tú vete y ya está. Por favor. —Su voz había adquirido la debilidad de la derrota—. No estoy de broma. Yo he terminado con esto, ¡con todo esto!

—¿Que has terminado? Vale, está bien que hayas terminado. Pero no me tienes que fastidiar a mí también, ¿verdad? —Michael supuso que no pasaba nada por hablar del juego; al fin y al cabo, ella estaba mencionándolo como razón para poner punto y final, para abandonar el hotel Carne y Hueso y no volver nunca—. En serio: regresa caminando conmigo al portal, elévate, hazlo ahora mismo. Ya has acabado con el juego, estás a salvo, yo conseguiré mis puntos. ¿No es el final más feliz que has oído jamás?

—Te odio —le escupió ella, literalmente. Soltó una lluvia de saliva que se mezcló con la niebla—. Ni siquiera te conozco y ya te odio. ¡Esto no tiene nada que ver con Sangre vital!

—Entonces dime con qué tiene que ver —contestó él con amabilidad, intentando mantener la compostura—. Tienes todo el día para saltar. Dedícame solo un par de minutos. Habla conmigo, Tanya.

La chica hundió la cara en el recodo del brazo derecho.

—Es que ya no puedo seguir. —Gimoteó y le temblaron los hombros, lo que hizo que Michael volviera a temer por su capacidad de sujeción—. No puedo.

«Hay gente que es débil», pensó el chico, aunque no fue tan tonto como para decirlo.

Sangre vital era, con mucho, el juego más popular de la Red Virtual. Sí, uno podía ir a un horrible campo de batalla de la Guerra de Secesión estadounidense o enfrentarse a dragones empuñando una espada mágica, pilotar naves espaciales, ir a fisgonear a los extraños picaderos. Pero todas esas cosas no tardaban en quedarse anticuadas. Al final no había nada más fascinante que la vida real, la vivida a pelo, mordiendo el polvo, esa de la que quieres salir pitando. Nada. Y había algunas personas, como Tanya, que, evidentemente, no podían soportarlo. Michael sí que podía, sin duda. Había ido ascendiendo de nivel casi tan deprisa como el famoso jugador Gunner Skale.

—Venga, Tanya —insistió—. ¿Qué daño puede hacerte hablar conmigo? Y, si vas a dejarlo, ¿por qué quieres terminar tu última partida suicidándote de forma tan violenta?

La chica levantó la cabeza de golpe y le lanzó una mirada tan implacable que Michael volvió a estremecerse.

—Es la última vez que Kaine me persigue —dijo ella—. No puede tenerme atrapada y utilizarme para algún experimento; ni azuzar a los KillSims para que me ataquen. Voy a arrancarme el núcleo.

Esas últimas palabras lo cambiaban todo. Michael se quedó mirando, horrorizado, como Tanya se agarraba con más fuerza al poste con una mano y levantaba la otra para empezar a hundirse un dedo en la carne.

2

Michael se olvidó del juego, se olvid

Suscríbete para continuar leyendo y recibir nuestras novedades editoriales

¡Ya estás apuntado/a! Gracias.X

Product added to wishlist