Pregúntame sobre nutrición infantil

Sara Abu-Sabbah

Fragmento

INTRODUCCIÓN

¿Ha escuchado el dicho «la naturaleza es sabia»? En el campo de la nutrición, esa afirmación puede corroborarse de manera constante pues la naturaleza nos proporciona fuentes de energía indispensables para la vida bajo la forma de los alimentos. Y es que la salud, el crecimiento y el desarrollo de las capacidades intelectuales de los niños y niñas dependen de una correcta alimentación.

Para padres y madres, la nutrición de sus hijos es un deber y una responsabilidad. Alcanzar estas expectativas puede generarles inseguridad, además de conducirlos a cometer errores que luego traen sentimientos de culpa. Para los niños y niñas, a partir del primer año de vida, los alimentos no están relacionados con las expectativas y deseos de sus padres, se trata simplemente de un elemento curioso que puede querer o rechazar, pero que debe comer. Por eso, lograr una alimentación saludable, balanceada y adecuada requiere un seguimiento constante.

En esta etapa de la vida, entre 1 y 5 años de edad, es fundamental ofrecer todos los grupos de alimentos a los niños para afianzar el hábito de una alimentación balanceada durante su crecimiento, en la etapa puberal y adolescente. Reforzar los mensajes sobre la trascendencia de una buena alimentación es importante para que los buenos hábitos se mantengan en el tiempo.

¿Cómo lograr que los niños y niñas quieran comer lo que se les da? ¿Cómo manejar adecuadamente la nutrición del niño? La respuesta es siempre: estando bien informados. ¡Los padres deben saber sobre nutrición, y ese es el propósito de este libro!

Abreviaturas utilizadas en este libro

Kg kilogramo
g gramo
mg miligramo
mg microgramo
Kcal kilocalorías
Tz taza
L litro
ml mililitro
ER retinol
UI unidades internacionales

I.
¿QUÉ SON LOS NUTRIENTES?

¿Sabía que los nutrientes que el ser humano necesita se dividen en dos grandes grupos? Pues sí, se dividen en micronutrientes y macronutrientes. Los micronutrientes son las vitaminas y los minerales, mientras que los macronutrientes son los carbohidratos, las proteínas y las grasas. Los macronutrientes se requieren diariamente en grandes cantidades, y existen buenas reservas de ellos en el cuerpo, es decir, los almacenamos. Además, generalmente, es necesario que los nutrientes atraviesen algunas modificaciones en su estructura química para que puedan llegar a la sangre y cumplir sus funciones. Estos cambios ocurren de forma natural durante la digestión y en las células de los diferentes órganos y tejidos del cuerpo.

El ser humano encuentra todos los nutrientes que necesita en los alimentos. La mayoría de alimentos naturales brindan varios tipos de nutrientes, aunque en su composición destaquen unos más que otros. Una dieta variada y balanceada, junto con un buen estilo de vida, aporta todo lo necesario para protegernos y obtener los beneficios de los nutrientes.

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