Más Platón y menos Prozac

Lou Marinoff

Fragmento

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Es la razón por sí misma lo que hace la vida feliz

y agradable, al expulsar todas las ideas y opiniones falsas, y evitar

así toda perturbación de la mente.

EPICURO

La vida examinada es la única que merece ser vivida.

SÓCRATES

El tiempo de la vida humana no es más que un punto, y su

sustancia un flujo, y sus percepciones torpes, y la

composición del cuerpo corruptible, y el alma un torbellino, y la

fortuna inescrutable, y la fama algo sin sentido [...]

¿Qué puede pues guiar a un hombre? Una única cosa, la filosofía.

MARCO AURELIO

Las nubes de mi aflicción se disiparon y bebí de la luz.

Con mis pensamientos en orden giré para examinar el rostro de

mi médico. Volví los ojos y posé mi mirada en ella, y vi que

era la enfermera en cuya casa me habían cuidado desde la

juventud: la filosofía.

BOECIO

El hombre no debe sobrevalorar la grandeza y el poder

de su mente.

GEORGE FREDERICH HEGEL

Hacer filosofía es explorar el propio temperamento, pero al

mismo tiempo tratar de descubrir la verdad.

IRIS MURDOCH

Los carpinteros dan forma a la madera; los flecheros dan forma

a las flechas; los sabios se dan forma a sí mismos.

BUDA

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Agradecimientos

Gracias a los filósofos predecesores y contemporáneos por su perenne inspiración. La filosofía es un río sin fin, que serpentea aquí y fluye allí, pero que nunca se seca.

Gracias a tantos colegas académicos y profesionales, en Estados Unidos y el extranjero, por el intercambio constructivo de ideas. Ellos mantienen encendida la llama de la búsqueda filosófica, iluminando teorías y prácticas eficaces.

Gracias a todos los consejeros que aportaron los casos que se estudian en la presente obra. Debido a las limitaciones habituales, no hemos podido incluir todas las propuestas. Hemos utilizado casos de Keith Burkum, Harriet Chamberlain, Richard Dance, Vaughana Feary, Stephen Hare, Alicia Juarrero, Chris McCullough, Ben Mijuskovic, Simon du Plock y Peter Raabe. Gracias también a los consejeros filosóficos cuyos trabajos e ideas he tenido ocasión de mencionar que son: Gerd Achenbach, Stanley Chan, Pierre Grimes, Kenneth Kipnis, Ran Lahav, Peter Mark y Bernard Roy.

Gracias a nuestros colegas holandeses —sobre todo a Dries Boele e Ida Jongsma— por formar al primer grupo de expertos norteamericanos en el método nelsoniano de diálogo socrático.

Gracias a muchos otros cuya clarividencia y apoyo constante han contribuido al florecimiento del asesoramiento filosófico en Estados Unidos, entre los que se cuentan Charles DeCicco, Joelle Delbourgo, Ruben Diaz Jr., Paul del Duca, Ron Goldfarb, John Greenwood, Robbie Hare, Mahin Hassibi, Merl Hoffman, Ann Lippel, Thomas Magnell, Robyn Leary Mancini, Jean Mechanic, Thomas Morales, Yolanda Moses, Gerard O'Sullivan, Mehul Shah, Paul Sharkey, Wayne Shelton, Jennifer Stark, Martin Tamny y Emmanuel Tchividjian.

Gracias también a Tin Duggan, por su experto y cordial quehacer como editor.

Por último, gracias a Colleen Kapklein, quien tradujo hábilmente mis elípticas divagaciones en una prosa comprensible. He aprendido que todo filósofo puede escribir un libro poco popular sin contar con ninguna ayuda. Al fin y al cabo, nuestro don es abordar asuntos sencillos y hacerlos asombrosamente complejos. En cambio, la escritura de éxito requiere arte y fidelidad para hacer que los asuntos más complejos sean asombrosamente sencillos, tarea que no habría podido concebir, y mucho menos realizar, sin la ayuda de una experta.

LOU MARINOFF

Nueva York, 1999

Los casos estudiados en estas páginas proceden de mi consulta y de las de colegas que me han autorizado a incluirlos. El anonimato de nuestros clientes se ha garantizado cambiando nombres, lugares, ocupaciones, detalles y demás datos pertinentes. Aunque sus identidades sean ficticias, el provecho filosófico que sacaron es real.

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MÁS PLATÓN Y MENOS PROZAC

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PRIMERA PARTE

LOS NUEVOS USOS DE LA SABIDURÍA ANTIGUA

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1

La crisis de la filosofía y su reciente recuperación

Contra las enfermedades de la mente,

la filosofía dispone de remedios; por esta

razón se la considera, con toda justeza,

la medicina de la mente.

EPICURO

Ser filósofo no consiste en el mero

formular pensamientos sutiles, ni siquiera en

fundar una escuela [...] Consiste en

resolver algunos de los problemas de la vida,

no en el ámbito teórico, sino en el práctico.

HENRY DAVID THOREAU

Una mujer joven hace frente al cáncer de mama terminal de su madre. Un hombre de mediana edad prevé un cambio de rumbo en su trayectoria profesional. Una mujer protestante cuya hija está comprometida con un muchacho judío y cuyo hijo está casado con una chica musulmana tiene miedo de los conflictos religiosos que puedan surgir en su familia. un ejecutivo financiero con una bril

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