¿Cómo fomentar la autoestima desde la infancia?
Pequeños preguntones 3 min.

¿Cómo fomentar la autoestima desde la infancia?

Enseñar a nuestros hijos e hijas a quererse más es una tarea que nos corresponde a padres y madres desde que nacen, aunque nunca es tarde para empezar a cambiar el concepto que tienen de ellos mismos y conseguir que sean personas seguras y felices. 

En este post, Alejandra Melús te da algunas claves para conseguirlo. 

ALEJANDRA MELÚS

Experta en atención temprana y primera infancia

@melusalejandra

La autoestima se va formando a lo largo de nuestra vida. Quererse a uno mismo aceptando defectos y virtudes, conocer los puntos débiles y los fuertes, aprender a ser resiliente y comprender que cada situación puede ser una oportunidad de aprendizaje y crecimiento personal es lo que nos ayuda a construir nuestra autoestima año tras año.

El entorno en el que nacemos, crecemos y nos educamos es fundamental para poder establecer una autoestima sana, fuerte e inquebrantable. La familia, el colegio, los amigos y la información que recibimos de todo nuestro entorno nos harán sentir más seguros o inseguros, reconocidos o que pertenecemos al grupo; que somos útiles, necesarios y amados.

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¿Cómo afectan las vivencias de nuestra infancia en la construcción de la autoestima?

Durante los seis primeros años de vida se forma nuestro carácter, nuestra personalidad, nuestra manera de ser, percibir y expresar. Una parte de él viene determinado genéticamente, por lo que no podremos interferir sobre este aspecto ya que será algo con lo que el bebé nazca. 

Pero hay un gran componente externo, que viene condicionado por el ambiente, el contexto en el que nos desarrollemos y crezcamos, la cultura, la religión o el nivel socioeconómico en el que vivamos, y es ahí donde los adultos y la sociedad debemos remar para saber construir una autoestima fuerte y sana sobre nuestros niños y niñas.

¿Qué valores son clave para potenciar una autoestima sana en los niños y las niñas?

  • Sentido de pertenencia. Es fundamental para el ser humano sentir que pertenece, que es parte esencial de su grupo de convivencia, que es válido y tiene un papel útil para los demás. Es muy importante que nuestros niños sepan que son únicos y esenciales, que sus funciones ayudan y contribuyen, que les necesitamos y queremos de manera incondicional. Ofrecerles un papel dentro del hogar es de gran ayuda para potenciar todo esto y crear una autoestima sana y fuerte.
  • Respeto. Establecer relaciones basadas siempre en el respeto. Respeto a los niños, a los adultos, a la pareja, a todos. Se trata de dar ejemplo en la comunicación con los demás, aportando un modelo adecuado donde aprendamos a respetar la opinión de todos aunque no sea la nuestra, escuchemos a los demás, comprendamos otras opiniones diferentes, sepamos esperar, y sobre todo entendamos que no somos superiores a nadie. Los niños y las niñas desde que nacen son seres independientes, no nos pertenecen y debemos respetarles. Los gritos, los insultos y los castigos no deberían convivir en ningún caso con los niños.
  • Afecto. Debemos ofrecer afecto en cada momento que podamos. El afecto nunca es demasiado. Proporcionar amor incondicional a nuestros hijos e hijas en cualquier ocasión no va a maleducarles.
  • Aliento. Los niños no necesitan aprobación continua de lo que hacen. De hecho el exceso de aprobación externa, con la que los adultos refuerzan a los niños verbalmente de manera continua («¡Qué bien lo haces!», «Estás recogiendo fenomenal», etc.), hace que el niño necesite dicho refuerzo para saber que lo está haciendo bien. Lo que buscamos al potenciar su autoestima es que el refuerzo lo encuentre en sí mismo. Por ejemplo, podemos decirle: «¿Te sientes orgulloso de haberlo hecho solo?» o «Lo que has hecho lleva mucho trabajo». De este modo estaremos alentando sus capacidades y animándole a perseguir sus metas sin que necesite una palmadita en la espalda cada vez que realice algo por sí mismo.

  • Motivación. Debemos buscar aquellas actividades o situaciones que les motiven y tratar de enfocarnos a través de ellas. Si a nuestra hija le gustan los videojuegos, podemos tratar de buscar alguno que esté enfocado a aquello que queramos potenciar, o quizá podamos pasar un rato viendo cómo juega a su videojuego favorito, dando valor a lo que destaca en ese aprendizaje. Todo puede ser una ventana para acercarnos a ellos y aprender más sobre sus gustos.
  • Seguridad. Mostrar siempre disponibilidad y cercanía cuando nos necesitan es imprescindible. Para proporcionarles seguridad necesitan que estemos a su lado de manera incondicional. Somos sus referentes y estamos por y para ellos.
  • Juego. Es importante que potenciemos el juego libre donde fomenten su imaginación, su creatividad, expresen sus emociones, verbalicen lo que necesitan, experimenten y simbolicen.
  • Tiempo en exclusiva. Encontrar ratos a solas con nuestro hijo es necesario. Ya sea para comer los dos solos un día, para leerle un cuento, para hacerle un masaje tras el baño, para cocinar juntos... Estos ratos nos regalan miradas, sonrisas, conversaciones, y en definitiva, el fortalecimiento del vínculo afectivo, tan esencial para la creación de una autoestima fuerte.
  • Autonomía. Hacia los dos años de vida, los niños comienzan a querer hacerlo todo solos. «Yo», repiten continuamente. Y muchas veces no les dejamos hacer cosas por miedo a que manchen o rompan algo, por falta de tiempo, porque no lo hacen como nosotros queremos, y al final se lo hacemos nosotros. Es fundamental que en este momento evolutivo permitamos que los niños y las niñas hagan por sí solos lo que vayan pudiendo.
  • Diálogo y escucha. A los niños hay que escucharles. Es fundamental dedicarles el tiempo necesario, favoreciendo la conexión entre ambos y la confianza. Las reuniones familiares una vez a la semana pueden ser de gran utilidad. En ellas podemos hablar de lo que nos preocupa, lo que nos gustaría cambiar, lo que nos ha molestado en un momento concreto de la semana o de cómo vamos a organizar la siguiente. Se trata de tener momentos de diálogo juntos sin juicio ni reproches, sino con atención plena y escucha activa.
  • Empatía y acompañamiento emocional. Debemos dar ejemplo a la hora de gestionar nuestras emociones. A veces les pedimos que no tengan una rabieta en la calle cuando nosotros no sabemos controlar nuestro enfado o nuestros gritos. Es importante acompañar sus emociones, validándolas y comprendiendo que todas son necesarias aunque a veces nos incomoden. Debemos comprender que son niños y que su inmadurez cerebral no les permite actuar como si fueran adultos, sino que tienen otros tiempos, otros intereses, otra mirada y otra manera de procesar la información.
  • Protección y verdad. Es importante proteger a nuestros hijos de situaciones que no son adecuadas para su edad pero no sobreprotegerles. Es decir, debemos permitir que solucionen sus propios conflictos, aprendan de los errores y toleren la frustración cada vez mejor. Además la verdad debe ser la clave en nuestra comunicación. Ante una pregunta, debemos darles una respuesta adecuada a su edad y a su nivel comprensivo, sin mentirles u ocultarles algo que luego otros les puedan contar, ya que quién mejor que nosotros para contarles cualquier realidad.

    Todos estos valores se enfocan en lograr construir una autoestima fuerte e inquebrantable en nuestros hijos e hijas, pero siempre desde la compasión y el impulso, para tener así más presentes sus necesidades y que de este modo puedan crecer con una autoestima adecuada.

    Algunos de mis cuentos favoritos para tratar la autoestima:

      Mi sombra es rosa

      La sombra de mi papá más azul no puede ser, y en mi familia verás color azul por doquier.

      Pero la mía es distinta, ¡qué cosa tan curiosa! Porque la mía no es azul... ¡mi sombra es rosa!

      Esta es la historia de un niño con una sombra diferente. Todos en su familia tienen una sombra azul, pero la suya no encaja. ¿Cómo lo hará para vivir con una sombra tan extraña?

      Un libro inspirador sobre atreverse a ser diferente y tener el valor de ser uno mismo.

        Las gafas de sentir

        Un cuento para enseñar a los niños a identificar sus sentimientos, encontrar las causas que pueden originarlos y ofrecerles pautas para aprender a gestionarlos.

        Las gafas de sentir forma parte de la colección Grandes pasitos, una serie de libros llenos de humor y ternura pensados para acompañar a tus pequeños en los grandes logros de los primeros años de su vida y guiarles a través de su camino hacia la autonomía.

          Cuentos Montessori para potenciar la autoestima

          La imagen que construyan en la infancia sobre ellos mismos es fundamental. Estos cuentos ayudarán a los niños y niñas a que se conozcan y se amen tal y como son, sin compararse con los demás, libres de inseguridades, complejos y etiquetas. Todo ello a partir de las enseñanzas de la filosofía Montessori y de la crianza respetuosa. Cada capítulo incluye una breve introducción teórica y un cuento ilustrado, con letra ligada, para leer con los más pequeños.

            De mayor quiero ser... feliz

            6 entrañables cuentos para conseguir que los niños aprendan a ser felices desde pequeños. Temas tan importantes como el poder de las palabras, el valor de las cosas, la actitud frente a los otros, la confianza en uno mismo, la autoestima y la gestión de la frustración, explicados de forma amena y comprensible para todos.

            Pequeñas historias que te ayudarán a crear un ambiente positivo en casa y a prepararlos para el futuro.

              Creo en ti

              Seis nuevos cuentos para ayudarnos a tomar buenas decisiones. En Creo en ti se abordan temas tan relevantes como la perseverancia, el pensar por uno mismo, el aburrimiento, la paciencia, el manejo del enfado y el valor de las cosas realmente importantes, mediante metáforas muy sencillas y potentes.

              En cada cuento se ofrece una herramienta que servirá para que los lectores crean en ellos mismos al ver que son capaces de afrontar y resolver muchas situaciones con las que se irán encontrando a lo largo de la vida.

                Cuentos para entender el mundo

                Pequeños cuentos, ya casi perdidos, de grandes autores que Eloy Moreno ha decidido adaptar a los tiempos que corren. Ha modificado personajes, situaciones, el lenguaje... pero la esencia sigue siendo la misma: esa que nos ayuda a entender el mundo.

                Para todos aquellos que siguen siendo niños, aunque los adultos les obliguen a disimularlo.

                  Te quiero como eres

                  Esta historia te recordará que te quieren exactamente como eres, porque nadie es como tú y eso es lo que te hace extraordinario. Te animará a valorar todas las pequeñas cosas que te caracterizan, a potenciar tu autoestima y a actuar siempre con empatía.

                  Porque eres especial y todos somos únicos.

                  Déjate querer. Te inspirará.

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                  Sara Sánchez Vanesa Pérez-Sauquillo
                  Las gafas de sentir es un cuento para enseñar a los niños a identificar sus sentimientos, encontrar las causas que pueden originarlos y ofrecerles pautas para aprender a gestionarlos.
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