No ficción

¿Qué puedes hacer tú para evitar un desastre ambiental? Bill Gates nos ofrece tres consejos con los que podemos cambiar el mundo

En su último libro, «Cómo evitar un desastre climático», el magnate estadounidense señala tres claves para que cualquiera marque la diferencia. Toma nota: nuestro futuro depende de ello.
6 minutos

D. R.

Hace veinticinco años se publicó el primer libro de Bill Gates, Camino al futuro (The Road Ahead). En aquel tiempo la gente se preguntaba a dónde se dirigía la tecnología digital y cómo afectaría sus vidas. Bill Gates quería compartir sus ideas… y su entusiasmo: «Me divertí haciendo predicciones para el siguiente par de décadas sobre avances en la informática y, en particular, sobre internet». Ahora Bill Gates admite que fue «muy optimista sobre unos temas, pero algunas predicciones se cumplieron, incluso más rápido o fuerte de lo que imaginé».

Gates acertó sobre hasta qué punto internet y la llegada de las nuevas herramientas digitales transformarían la sociedad. Por ejemplo, hay un capítulo que trata de servicios de vídeo bajo demanda y otro sobre ordenadores que cabrían en un bolsillo.

Camino al futuro comparte mucho con Cómo evitar un desastre climático (Plaza y Janés, 2021). Ambos libros hablan de cómo la tecnología y la innovación pueden ayudar a resolver problemas y dan testimonio de la tecnología de vanguardia en la que Gates invierte. Pero hoy hay un detalle clave a tener en cuenta: el cambio climático impone su juego.

«Sin importar cuánto amé el desarrollo de software, el esfuerzo para evitar un cambio climático requiere de otro nivel de urgencia. Fallar en esto tendrá consecuencias terribles para la humanidad. Pero también puedes ver el vaso medio lleno: hay enormes oportunidades para resolver este problema, eliminar nuestras emisiones de gases de efecto invernadero y crear industrias que produzcan energía limpia accesible para todos, incluyendo a gente en los países más pobres.»

Para celebrar la publicación de Cómo evitar un desastre climático, recogemos el guante de Bill y presentamos tres acciones claves que podemos realizar como individuos para prevenir un desastre ambiental. 

 De visita en la central de distribución de fertilizante en Dar es-Salaam, Tanzania, 2018. Gates Notes, LLC.

«Sin importar cuánto amé el desarrollo de software, el esfuerzo para evitar un cambio climático requiere de otro nivel de urgencia. Fallar en esto tendrá consecuencias terribles para la humanidad.»

Como ciudadano: 

Involucrarse en la política es el paso más importante que cualquiera puede tomar para evitar el desastre climático. Los políticos adoptarán medidas solo si sus votantes lo piden. No necesitamos generar demanda gracias a todos los activistas internacionales, millones de ellos ya reclaman acciones. Lo que sí necesitamos es trasladar eso en presión para que los políticos se vean forzados a tomar decisiones o compromisos necesarios para cumplir sus promesas de reducir la emisión de gases.

Gates nos recomienda hacer llamadas, escribir cartas y asistir a ayuntamientos. También nos anima a buscar lugares donde uno pueda tener un impacto más grande como individuo, como en pueblos, aldeas o comunidades locales. El autor incluso sugiere que cualquiera se postule a puestos políticos: «El gobierno necesita toda la inteligencia, valentía y creatividad que pueda obtener».  

Como consumidor:

El mercado se rige por leyes de oferta y demanda, y como consumidores necesitamos impactar en la parte de la demanda. Gates nos pide contratar servicios de energía renovable, reducir las emisiones de gas en nuestra casa, utilizar un vehículo eléctrico o comer hamburguesas vegetarianas. Cuando hacemos algo de ese estilo, le estamos diciendo al mercado que la gente quiere alternativas ecológicas y que está dispuesta a pagar por ellas.

Gates cree que si suficiente gente manda esta señal, la industria responderá. Pondrán más recursos en productos de baja emisión, lo que hará que los precios se reduzcan y así puedan ser adquiridos por más personas. También hará que los inversores se sientan más seguros al financiar compañías que están en la primera línea de batalla para ayudarnos a recudir el efecto de gas invernadero.

Como jefe/empleado:

Como empleado o inversor, podemos pedir que nuestra empresa cumpla su parte. Las compañías deben darle prioridad a su trabajo de investigación y desarrollo, particularmente en lo que se refiere a innovación ecológica; las empresas más grandes pueden aliarse con el gobierno para aportar su conocimiento comercial a los esfuerzos de investigación.

Gates pide a las compañías que hagan uso de los avances tecnológicos, como comprometerse a usar cierta cantidad de energía renovable. También aconseja que los empleados se involucren en la toma de decisiones. Las empresas y los inversores pueden apoyar a innovadores en su etapa más temprana y convertir sus ideas en productos, dar acceso a instalaciones, información o programas de becas. 

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