Art Spiegelman

Art Spiegelman

Biografía

Art Spiegelman es el responsable, en buena medida, de haber sacado el cómic del armario de juguetes y ponerlo en los estantes de literatura. En 1992 obtuvo el Premio Pulitzer por Maus, una historia magistral del Holocausto que retrata a los judíos como ratones y a los nazis como gatos, y que también narra cómo sobrevivieron sus padres al régimen nazi y sus vidas en los Estados Unidos. Sus cómics son reconocibles por su estilo gráfico cambiante, su complejidad formal y sus controvertidos contenidos. En su conferencia «¿Qué %@&*! pasó con los cómics?», Spiegelman trazó un recorrido cronológico de la evolución de los cómics mientras explicaba el valor de este medio y por qué no debe ser ignorado. Está convencido de que, en nuestra cultura post-alfabetizada, la importancia del cómic va en aumento porque «se hace eco de la forma en que funciona el cerebro; la gente piensa en imágenes iconográficas, no en hologramas; evoca ráfagas de lenguaje, no párrafos».

Rechazó las aspiraciones de sus padres de convertirse en dentista y estudió dibujos animados en la escuela secundaria. A los 16 años ya dibujaba de manera profesional. Más adelante estudió arte y filosofía en Harpur College, antes de convertirse en parte de la subcultura underground del cómic de los años 60 y 70. De 1965 a 1987 fue consultor creativo de Topps Bubble Gum Co -ahí creó los Wacky Packages, los Garbage Pail Kids (La pandilla basura) y otros artículos novedosos- y de 1979 a 1986 fue profesor de historia y estética del cómic en la Escuela de Artes Visuales de Nueva York. En 2007 fue nombrado Heyman Fellow of the Humanities en la Universidad de Columbia, donde impartía un seminario de «Genios del Cómic».

En 1980, Spiegelman cofundó, con su esposa Françoise Mouly, la aclamada revista RAW, dedicada al cómic de vanguardia y en cuyas páginas se publicó originalmente Maus. Él y Mouly también coeditaron Little Lit, una serie de tres antologías de cómics para niños, que luego reunieron en el volumen Big Fat Little Lit. Él y Mouly también iniciaron Toon Books, una editorial de cómics para niños, y coeditaron la antología A Toon Treasury of Classic Children's Comics.

Breakdowns, la antología de historietas que Spiegelman publicó en 1978, incluye una introducción autobiográfica en formato cómic -casi tan larga como el libro- titulada Retrato del artista como un joven %@&*!. Por otro lado, McSweeney's publicó una colección de tres de sus cuadernos de bocetos titulada Be a Nose. Su trabajo ha aparecido en muchos periódicos, incluido The New Yorker, donde fue artista y escritor de 1993 a 2003. También ilustró el clásico perdido de 1928, La fiesta salvaje, de Joseph Moncure March.

En 2004 sacó a la luz un proyecto de dos años que consistía en un cómic a color del tamaño de un periódico -Sin la sombra de las torres-, que apareció en varios periódicos y revistas europeos, incluidos Die Zeit y The London Review of Books. Este libro, altamente político, fue publicado por la editorial estadounidense Pantheon: apareció en muchas listas nacionales de bestsellers y fue seleccionada por The New York Times Book Review como uno de los 100 libros más importantes de 2004.

En 2009, Maus fue elegido por la Young Adult Library Association como uno de sus títulos recomendados para estudiantes. En el otoño de 2011, Pantheon publicó Meta Maus, que complementa Maus y cuenta por qué Spiegelman lo escribió, por qué eligió ratones, gatos, ranas y cerdos y cómo logró que su padre se abriera (incluye un DVD de las transcripciones de las entrevistas); no se trata de una novela gráfica, pero está llena de ilustraciones, fotos e imágenes. MetaMaus fue galardonada con el Premio National Jewish Book en la categoría de biografía, autobiografías y memorias. En 2020, la Biblioteca Pública de Nueva York votó Maus como uno de los 125 libros más importantes de los últimos 125 años.

WORDLESS! -que se estrenó mundialmente en la Ópera de Sydney en octubre de 2013 y en la Academia de Música de Brooklyn en enero de 2014- es otro proyecto de Spiegelman que proyecta una mirada multimedia a la historia de la novela gráfica. En 2015 colaboró con el célebre artista francés JR en The Ghosts of Ellis Island y, más adelante, editó un libro sobre el artista Si Lewen titulado Si Lewen's Parade: An Artist's Odyssey. También ha ilustrado la edición limitada de Street Cop en colaboración con Robert Coover (Isolarii, abril 2021).

El Museo de Arte Contemporáneo de Los Ángeles organizó en noviembre de 2005 una importante exposición de su trabajo, que formaba parte de la exposición «15 maestros del cómic del siglo XX». También en ese año, Spiegelman fue nombrado una de las 100 personas más influyentes de la revista Time; en 2006 fue ele

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Art Spiegelman: «Auschwitz estaba en mi patio trasero: era mi casa» Leer más
Art Spiegelman: «Auschwitz estaba en mi patio trasero: era mi casa» Entrevistas
La influencia de Art Spiegelman en el cómic es invalorable: primero fue parte de quienes lo liberaron del underground sin que perdiera su potencia contracultural, después lo elevó a alturas literarias desconocidas con el relato íntimo, conmovedor y genuino sobre los años de su padre en los campos de concentración nazis y su segunda vida en EE.UU. Y finalmente, se puso al frente del combate contra la corrección política y la autocensura tras los atentados a las Torres Gemelas y los asesinatos en la redacción de «Charlie Hebdo». En medio de la pandemia y Zoom mediante, aceptó charlar con su amigo, el historietista argentino Liniers, y el resultado es esta conversación exclusiva para LENGUA: una charla imperdible en la que repasa su vida, los años de las revistas «Mad» y «Playboy», sus tempranos cruces con leyendas como Crumb, Harvey Kurtzman y Terry Gilliam, la universidad como escape de Vietnam, la San Francisco del «flower power», los crudos inicios en Nueva York como pionero, el largo y doloroso proceso creativo de «Maus», su influencia indeleble y su regreso a las páginas de «The New Yorker» y «Die Zeit» para seguir empecinada e inspiradamente —como dice Liniers— abriendo puertas para el resto de los dibujantes del mundo.
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